SS Thistlegorm, el naufragio mejor conservado de la historia

SS Thistlegorm,
el naufragio mejor conservado de la historia.

Los restos de este barco se han convertido en un lugar de peregrinación para todos los buceadores del mundo. Amantes de los naufragios de todo el mundo no pueden evitar viajar al Mar Rojo egipcio una y otra vez para visitar esta maravilla sumergida.

Una serie de maravillosas casualidades y circunstancias convirtieron sus restos en un lugar perfecto para cualquier tipo de buceador. Es por esto que el Thistlegorm es, hoy por hoy, uno de los mejores naufragios para el buceo recreativo a nivel mundial.

El Thistlegorm, un poco de historia:

Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas del Eje habían ocupado el Mediterráneo. Los submarinos alemanes esperaban los convoyes de los barcos de suministro a la entrada del Estrecho de Gibraltar y los aviones patrullaban desde las islas del sur de Italia en busca de presas a las que atacar. La única manera segura de reabastecer las tropas de los aliados en el norte de África era dando la vuelta al continente africano y entrando por el Mar Rojo.

Tanto el suministro de material como el de tropas se realizaba utilizando esta ruta alternativa.

El S.S. Thistlegorm sale del puerto de Glasgow el día 2 de junio de 1941 en dirección a Alejandría y tras varias semanas de larga travesía consigue llegar a las aguas egipcias del Mar Rojo sano y salvo.
Pero no todo iba a ser un camino de rosas para nuestro protagonista… otro barco aliado realizando su misma ruta había chocado, unos días antes, con una mina sumergida a la entrada del Canal de Suez impidiendo el paso de los demás convoyes.

El Capitán del S.S. Thistlegorm, William Ellis, recibe la orden de anclar su barco en una de las zonas seguras establecidas para este tipo de situaciones en el Mar Rojo egipcio, la zona segura en la laguna de Shaab Ali, frente a la península del Sinaí.

Construido en el noreste de Inglaterra en 1940 y hundido por un bombardero alemán en el Mar Rojo en 1941

Un golpe de mala suerte:

Mientras tanto, los alemanes no habían cesado en su empeño de interrumpir el suministro enemigo. Sus espías habían informado de que el crucero más grande de la flota británica, el Queen Mary, se dirigía cargado con miles de soldados al norte de África y realizaba la misma ruta que el S.S. Thistlegorm. Un gran trofeo para cualquiera de los pilotos alemanes ávidos de reconocimiento y honores por lo que habían decidido aligerar sus aviones, cargar menos bombas y más combustible y así ampliar el radio de acción de sus patrullas.

La noche del día 6 de octubre de 1941, 2 bombarderos Heinkel He 111 de patrulla por la zona buscando el Queen Mary, divisan las luces de un barco y deciden soltar sus bombas entrando una de ellas en la bodega de municiones del Thistlegorm y hundiéndolo en pocos minutos junto con 9 de sus tripulantes.

Los naufragios atraen a los buzos y probablemente se deba al misterio que se esconde tras el hundimiento de un artefacto que fue hecho para flotar y navegar. Si agregamos una tragedia y algunos problemas históricos, tiene todos los ingredientes para convertirse en un buen sitio de buceo que atraerá a muchos buceadores.

Buceando en el SS Thistlegorm

Tras casi 10 años descansando bajo el mar, una expedición del Comandante Jacques Cousteau investigando el naufragio, tras entrevistar a unos pescadores de la zona obtuvo la posición aproximada del lugar del hundimiento.

Hoy en día, el naufragio del Thistlegorm es tan popular que no puedes decir que has estado en el norte del Mar Rojo y no has buceado en él. La flota de Blue Force tiene muchas rutas de cruceros en el área que incluyen una visita al naufragio.

El barco se encuentra a 32 m de profundidad en un fondo arenoso cerca del arrecife. Las partes menos profundas del naufragio tienen entre 16 y 18 m de profundidad. La inmersión no es difícil, pero no debe considerarse como un sitio para principiantes, porque algunas de las secciones más icónicas e interesantes del naufragio están debajo de la cubierta, en las bodegas, lo que implica bucear bajo el techo. Las motocicletas y camiones aún reconocibles son algunas de las vistas más impresionantes de este sitio. Hemos visto muchas imágenes de ellos pero contemplarlos personalmente es inolvidable. La vida en el naufragio es abundante con muchos peces león que llenan las partes sombreadas del naufragio. Los grandes peces cocodrilo se ven fácilmente en la cubierta. La visibilidad es buena según la temporada, oscilando entre 18 y 30 m.

La carga, un museo sumergido:

La facilidad de acceso a sus bodegas, la posibilidad de ir pasando de una a otra mientras observas su contenido y la variedad del mismo han convertido a este naufragio en un museo sumergido sobre la segunda guerra mundial.

Cuando bajas al barco y lo ves por fuera puedes ver los cañones de dotación, una locomotora, los destrozos de las bombas y los tanques Bren Gun Carrier de apoyo a la infantería, están panza arriba mostrando sus cadenas. Desde ahí podemos empezar a introducirnos entre las filas de camiones y motos, llegar al almacén de rifles y partes de aviones como alas que aún se conservan. En la bodega número dos encontraremos más camiones y ver motocicletas BSA M20 asignadas al Mariscal de Campo Auchinleck, que estaba a cargo de las tropas británicas que luchaban contra Rommel. Las G3L diseñada específicamente para ser utilizada en el desierto, y las Norton 16H.

También podemos ver camiones Bedford MW y OY, construidos para aprovisionamiento de tropas. Los Morris Comercial CS8 para transporte de artillería, y los grandes Ford WOT 2 y 3, y los Tilling Stevens TS19.

 

¿Cuándo y cómo bucear en el S.S. Thistlegorm?

Desde hace más de 25 años, todas nuestras rutas en la zona del Sinaí invierten un día en bucear el S.S. Thistlegorm. Normalmente se llega a la tarde, cuando el resto de barcos regresan al puerto, y aprovechar para hacer una inmersión al atardecer y otra por la noche.

A la mañana siguiente se vuelve a bucear para explorar de nuevo el barco y que no quede ninguna zona sin visitar. Desde Marzo hasta Enero se puede bucear en este lugar, simplemente consulta la disponibilidad de las rutas en nuestra página web.

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Dada la incertidumbre para el turismo mundial y los viajes de buceo, nos gustaría ofrecerte un producto confiable y condiciones muy flexibles para cuando sea posible viajar.

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Diving in Maldives - tiger shark

Buceo con tiburones

Buceo con Tiburones
¿Peligrosos o incomprendidos?

por Gádor Muntaner

Animales misteriosos

.A todo amante del mundo submarino, le fascina su gran biodiversidad, su explosión de colores y sus misterios. Cómo buceadores, siempre tenemos el deseo de conocer cada vez más y más rincones y animales del gran desconocido Océano. Y es habitual que, en algún momento, nos llame la atención un animal que genera sentimientos controvertidos en nuestro interior: el tiburón.

Bucear con tiburones. ¿Peligrosos o incomprendidos?

A todos nos impactaron las películas de Tiburón de Spielberg hace algunas décadas. Y, hoy en día, vivimos en la era de la tecnología visual, de las imágenes en varias dimensiones, de las películas que parecen realidades. Es habitual que, al tratarse de un gran depredador marino, el tiburón sea objeto de historias de ciencia ficción, de miedo y de terror. Sin embargo, la realidad está muy lejos de ese concepto.

A freediver diving with a whale shark by night

Buceo con Tiburones. Las especies

Sharks are cartilaginous fish (they have a cartilage skeleton instead of bones) that are more than 400 million years old, which means that they have outlived many other life forms on Earth. There are around 400 different shark species in the world.

Los tiburones son peces cartilaginosos (tienen un esqueleto de cartílago en lugar de hueso) con más de 400 millones de años de antigüedad, lo cual nos indica que han sobrevivido a muchas otras formas de vida en la tierra. Se conocen alrededor de 400 especies distintas en todo el mundo.

Estas fotografías han sido realizadas en Maldivas y el Mar Rojo

¿Es peligroso bucear con tiburones?

Si bien es cierto que los tiburones son depredadores, esto solamente se cumple en el medio marino. Todo lo que no pertenece naturalmente al océano, tampoco pertenece a su menú. Es por ello que, el ser humano, no forma parte de la dieta de ninguna especie de tiburón. Los pocos e improbables accidentes que suceden, se deben a confusiones o mordidas exploratorias por parte de los tiburones. A pesar de ello, muere muchísima más gente por culpa de otros animales cómo vacas, caballos, medusas, mosquitos… ¡e incluso por hacerse fotos selfie! ¡Es más probable que te caiga un rayo, que te muerda un tiburón!

Underwater photographer diving with longimanus

La coexistencia entre humanos y tiburones es posible y, por supuesto, ¡el buceo con ellos también! Nadie olvida su primer buceo con tiburones. Se trata de uno de los buceos mas emocionantes y fascinantes en la vida de un buceador. Es en ese primer contacto, cuándo nos damos cuenta de que hemos vivido engañados hasta entonces: los tiburones son animales tan fascinantes cómo incomprendidos. Lo que sentimos al bucear con ellos no es miedo ni terror, sino más bien admiración y mucha paz, junto con una pequeña y agradable dosis de adrenalina, por presenciar semejante obra maestra de la naturaleza.

Diving with sharks is safe. Nurse sharks in shallow water
Respecto, admiración y conocimiento
Divulgation and education the new generations about sharks
La divulgación es clave para las nuevas generaciones

Destinos de buceo con tiburones

Existen diversos destinos en el mundo para bucear con tiburones. Sin duda, dos de los más conocidos para disfrutar de estos encuentros son Maldivas y el Mar Rojo. Ambos destinos son muy completos, ya que nos ofrecen mucha más diversidad de vida marina además de los tiburones.

En Maldivas, ¡es casi imposible terminar una inmersión sin haber visto algún tiburón! Tiburones de puntas blancas, de puntas negras, grises, leopardo, tiburones ballena… son sólo algunas de las especies que podemos encontrarnos buceando en las islas paradisíacas. Y si lo que queremos es un viaje centrado en escualos, ¡la ruta Sur nos los dará en grandes cantidades!

El pasado mes de febrero, en uno de los viajes a bordo del MALDIVES BLUE FORCE ONE, tuvimos una semana repleta de espectáculos por parte de los tiburones: una noche con 11 tiburones ballena, varios buceos en canales llenos de tiburones de arrecife, y un día excepcional en Alimatha, ¡dónde los tiburones nodriza formaron una enorme agrupación, con cientos de ellos sobrevolando nuestras cabezas!

El Mar rojo también alberga una gran diversidad de tiburones, siendo también las rutas del Sur como la BDE o la EBS, las que nos ofrecen más posibilidades de bucear con ellos. La gran estrella, en este caso, es el conocido tiburón de puntas blancas oceánico, también llamado longimanus. El Mar Rojo del Sur de Egipto es, sin lugar a duda, el mejor lugar del mundo para bucear con esta peculiar especie. Se trata de un tiburón muy activo y curioso, ¡que da lugar a encuentros definitivamente inolvidables, en el agua más cristalina y azul que uno puede llegar a imaginar!

Recomendaciones para el buceo con tiburones

Para el buceo con tiburones, se recomienda tener un buen control de nuestras habilidades subacuáticas, para así poder dedicarnos a disfrutar del encuentro. Cómo frente a cualquier depredador, tenemos que mostrar respeto y delicadeza en la interacción. Asimismo, es importante respetar el sistema de buceo con compañero y la unión de todo el grupo, para evitar accidentes. Mantener contacto visual con los tiburones más activos es también una buena recomendación para evitar acercamientos inesperados de especies cómo el tiburón longimanus. En general, cualquier buceador certificado puede disfrutar del buceo con tiburones. Destinos cómo Maldivas y el Mar Rojo nos ofrecen opciones para todos los niveles y requerimientos.

Quién ha tenido la suerte de sumergirse con estos maravillosos animales, habrá quedado enamorado de ellos de por vida, y querrá volver a verlos una y otra vez.

¿Y tú? ¿Ya has vivido la experiencia? ¡Anímate a bucear con nosotros entre tiburones!

Bahía de Hanifaru desde el aire

Bahía de Hanifaru. El reino de las Mantas

Bahía de Hanifaru
El reino de las mantas raya

Una manta, dos mantas, tres mantas, … y así llegar a contar hasta seis, siete u ocho ejemplares en un solo punto de buceo es algo habitual en un viaje a Maldivas. Pero cuando la cuenta empieza a llegar a cuarenta o cincuenta y ya es literalmente imposible seguir calculando el número exacto de mantas nadando en todas direcciones sólo puedes estar en un lugar: la bahía de Hanifaru.

¿Qué secreto esconde la bahía de Hanifaru?

Bahía de Hanifaru desde el aire

Hanifaru es un lugar único en el mundo, la forma de la bahía y determinadas corrientes oceánicas que confluyen durante un corto periodo de tiempo, favorecen la concentración de enormes cantidades de plancton y esto permite contemplar una de las mayores aglomeraciones de mantas de arrecife (Mobula Alfredi) con un tamaño medio de 2-3 m. sólo superado por la manta gigante oceánica (Mobula birostris) que puede alcanzar más de 5m. de envergadura.

Lógicamente, tras el descubrimiento del lugar por un equipo científico, en pocos años Hanifaru se convirtió en uno de los principales atractivos del norte de Maldivas, no tan sólo por la enorme cantidad de mantas que en algunas épocas pueden ser observadas, sino también por un creciente número de tiburones ballena que también aprovechan las grandes cantidades de alimento en forma de plancton que aquí encuentran. Para evitar una masificación más que probable, en 2011 la UNESCO declaró el atolón de Baa, y en especial la bahía de Hanifaru, Reserva de la Biosfera.

Posteriormente el gobierno del archipiélago estableció estrictas regulaciones y apoyó proyectos científicos que en la actualidad siguen desarrollándose aquí y en otras zonas de Maldivas relacionados con esta especie. El paso del tiempo ha demostrado el acierto de tales medidas con el incremento progresivo del número de ejemplares avistados.

Mantas comiendo plancton desde el aire en Hanifaru

¿En qué consiste el buceo en Hanifaru?

Para nadar con estos gigantes en la famosa bahía sólo está permitido hacer snorkel. Buceadores y burbujas afectarían claramente el comportamiento y la alimentación en continuo movimiento de las mantas. Sin olvidar que tras pocos minutos en el agua uno se da cuenta que bucear no sería la mejor opción para disfrutar del espectáculo que acontece tan cerca de la superficie.

Desde un inicio, los cruceros de buceo no acceden libremente a la zona del atolón donde las mantas se alimentan, intentado evitar molestar a los animales y evitar la disminución de ejemplares en la zona, además de pagar una tasa para contribuir al mantenimiento de la reserva. Los visitantes, antes de acceder al agua, deben atender las instrucciones detalladas que nos brindan el equipo de Manta Trust y los rangers de la reserva sobre cómo actuar en cada momento, en grupos limitados y bajo la supervisión de un guía local certificado. Aunque pueda parecer algo restrictivo, poco después y sin ningún tipo de esfuerzo las mantas siempre acaban nadando cerca, incluso muy cerca, de todo aquel que respete su espacio y su forma de alimentarse, ya sea de manera colectiva “en formación” o individualmente realizando loopings sin cesar.

Estamos muy orgullosos de ser un «Manta Trust Responsible Tourism Operator» trabajando con la Manta Trust Organization y su programa «Swim with Mantas«

¿Cómo debo comportarme?

Hay que tener calma y observar el recorrido que las mantas realizan ininterrumpidamente a lo largo del canal. Las idas y venidas son constantes, por lo que incluso en poco tiempo puedes llegar a reconocer algunos individuos con marcas inconfundibles como manchas o incluso mordeduras, algunas de ellas cicatrizadas pero otras también recientes.

Algunos consejos para disfrutar de la experiencia:
No perseguir a las mantas y dejar que se acostumbren/aproximen
No están permitidos los flashes ni los focos, pero su uso tampoco tendría utilidad.
Permanecer siempre cerca de la superficie y disfrutar como un espectador más de tan maravilloso espectáculo.

Mantas comiendo frente a los buceadores

¿Y el buceo en el atolón de Baa?

Aunque las principales restricciones están establecidas para la bahía de Hanifaru, en las otras zonas del atolón de Baa el buceo está permitido. Tanta congregación de individuos alimentándose en la bahía explica el gran número de avistamientos por parte de buceadores en el exterior del atolón, no sólo de mantas sino también, con un poco de suerte, de tiburones ballena. En la zona no existen grandes puntos de buceo o con un interés especial por lo que se suele invertir un día en la zona para poder disfrutar de otros atolones.

¿Cuándo y cómo viajar a Hanifaru?

La temporada “oficial” en Hanifaru es de mayo a noviembre, aunque las mayores congregaciones de mantas suelen producirse entre los meses de julio y octubreLo ideal es elegir una ruta combinando lo mejor de los atolones centrales y una visita al atolón de Baa, más al norte de los conocidos atolones centrales.

Nuestra recomendación es la Manta Expedition, una ruta en la que se visitan los atolones de Male Norte, visitando las primeras estaciones de limpieza de mantas y el famoso Fish Factory, el atolón de Baa, donde bucearemos en la zona de Dharavandhoo, junto a la Bahía de Hanifaru (Reserva de la Biosfera por la UNESCO), donde intentaremos disfrutar de las mantas haciendo snorkel, para proseguir con el atolón de Rasdhoo, donde nos esperan los pelágicos, el atolón de Ari donde bucearemos con mantas de noche y algunas de las thilas más espectaculares, y como broche final el atolón de Vaavu con su famosa y única en el mundo inmersión con los tiburones nodriza en la isla de Alimathaa.

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Mantas Raya. Las bailarinas del mar

Mantas Rayas
Bailarinas del Mar

por Gádor Muntaner

¿Quién dijo que no hay bailes bajo el agua?

Cuando cruzamos la superficie del Océano, entramos en un mundo nuevo, con sus propias reglas, sus propios ritmos, ¡pero muy parecido a nuestro mundo terrestre! Los arrecifes son grandes ciudades submarinas, alrededor de las cuales se crea un sistema de vida de miles de seres vivos, cada uno de ellos con su trabajo y su función. Y cómo en toda ciudad…¡en el mar también hay espectáculos nocturnos! Y uno de los más impresionantes, ¡es sin duda la majestuosa danza de las mantas de arrecife!

¿Son las mantas raya peligrosas?

La manta de arrecife (Mobula Alfredi) es una de las especies marinas más grandes e icónicas de las Maldivas. Al igual que los tiburones, pertenecen al grupo de peces cartilaginosos o Elasmobranquios, pero ¡no son peligrosas!. Pueden llegar a medir hasta 4,5m de envergadura, pesar 700 kg, ¡y vivir 40 años!  Debido a que frecuentan aguas relativamente poco profundas a lo largo de los arrecifes costeros de los continentes y las islas oceánicas, los encuentros con esta especie son más frecuentes que con sus primas, las mantas océanicas (Mobula birostris).

¿Pueden las mantas raya picarnos?

Las mantarrayas tienen colas largas como otras rayas. Sin embargo, las mantas no tienen púa. Eso significa que, por más impresionantes que nos parezcan, ¡no pueden picarnos! Quizás se pregunte… ¿Qué estrategia de protección utilizan entonces? Las mantas usan su tamaño y velocidad para escapar de los depredadores. Aunque, a decir verdad, ¡tienen muy pocos!

¿Dónde viven las mantas raya?

Las mantas de arrecife están ampliamente distribuidas por las regiones tropicales y subtropicales del Océano Índico y Pacífico occidental. Sin embargo, también están amenazadas por pesquerías dirigidas impulsadas por la demanda de sus branquias. Por ello, los buceadores, fomentando el ecoturismo de buceo con estos maravillosos animales, ¡ayudamos a su conservación! Y a cambio, ellas nos ayudan a hacer realidad nuestros sueños al formar parte de la mágica danza nocturna que protagonizan.

¿Cuánto pesan las mantas raya y qué comen?

Al caer la noche, las luces de la popa de nuestro barco, el Maldives Blue Force One, atraen y concentran el zooplancton, que constituye el alimento de nuestras anfitrionas, las mantas. Es por ello, que en cuestión de minutos, pueden llegar a alimentarse a escasos metros de nosotros. En cuanto la primera manta aparece, la tripulación del Blue Force One ya tiene todo listo para que podamos sumergirnos a contemplar el espectáculo. El buceo es de lo más sencillo; consiste tan sólo en quedarnos quietos a pocos metros de profundidad, ¡y disfrutar!

¡Se trata de una danza tan cautivadora, que no necesita más música que el propio burbujeo de nuestras botellas de aire! Y nos permite contemplar cada detalle, muy de cerca (¡y cuando décimos MUY de cerca… nos referimos a tener a las mantas a pocos centímetros de nuestros ojos!). Cuando las mantas abren la boca para alimentarse, despliegan esas proyecciones en forma de cuerno, llamadas lóbulos cefálicos, para canalizar el agua rica en plancton a través de sus branquias especialmente adaptadas. El cuerpo y la boca se convierten en un agujero negro gigante, con las aletas pectorales que sirven como alas que impulsan a las mantas a través del agua.

Para optimizar la energía, las mantas han desarrollado muchas variaciones en sus posiciones de natación, incluyendo a veces estrategias en grupo complejas, que requieren la coordinación entre varios individuos para mejorar la eficiencia de la alimentación

¡Hasta la fecha, los científicos expertos han descrito un total de ocho estrategias de alimentación diferentes!

Cualesquiera que sean las causas que rigen los hábitos y la vida de estos misteriosos animales, es un verdadero privilegio poder disfrutar de su majestuosa presencia y observarlos tan de cerca. 

Pocos lugares en el mundo nos permiten disfrutar de encuentros tan cercanos en las mejores condiciones. Esos momentos permanecerán en nuestro cerebro para siempre y serán el objeto de nuestros sueños… ¡al menos hasta que regresemos a las Maldivas! 

¡Únete a nosotros para hacer realidad tu sueño!

Buceo nocturno con mantas raya. Algo único en el mundo.

Es un auténtico privilegio poder ser testigos de un evento tan único, que para muchos se convertirá en uno de los buceos más especiales de nuestra vida.

Cada semana a bordo del Maldives Blue Force One, en la ruta Atolones Centrales de Maldivas, tratamos de convertir este sueño para muchos buceadores, en realidad.

¿Te animas a vivirlo con nosotros? ¡Reserva YA!

Swim with Mantas logo

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