Mantas Raya. Las bailarinas del mar

Mantas Rayas
Bailarinas del Mar

por Gádor Muntaner

¿Quién dijo que no hay bailes bajo el agua?

Cuando cruzamos la superficie del Océano, entramos en un mundo nuevo, con sus propias reglas, sus propios ritmos, ¡pero muy parecido a nuestro mundo terrestre! Los arrecifes son grandes ciudades submarinas, alrededor de las cuales se crea un sistema de vida de miles de seres vivos, cada uno de ellos con su trabajo y su función. Y cómo en toda ciudad…¡en el mar también hay espectáculos nocturnos! Y uno de los más impresionantes, ¡es sin duda la majestuosa danza de las mantas de arrecife!

¿Son las mantas raya peligrosas?

La manta de arrecife (Mobula Alfredi) es una de las especies marinas más grandes e icónicas de las Maldivas. Al igual que los tiburones, pertenecen al grupo de peces cartilaginosos o Elasmobranquios, pero ¡no son peligrosas!. Pueden llegar a medir hasta 4,5m de envergadura, pesar 700 kg, ¡y vivir 40 años!  Debido a que frecuentan aguas relativamente poco profundas a lo largo de los arrecifes costeros de los continentes y las islas oceánicas, los encuentros con esta especie son más frecuentes que con sus primas, las mantas océanicas (Mobula birostris).

¿Pueden las mantas raya picarnos?

Las mantarrayas tienen colas largas como otras rayas. Sin embargo, las mantas no tienen púa. Eso significa que, por más impresionantes que nos parezcan, ¡no pueden picarnos! Quizás se pregunte… ¿Qué estrategia de protección utilizan entonces? Las mantas usan su tamaño y velocidad para escapar de los depredadores. Aunque, a decir verdad, ¡tienen muy pocos!

¿Dónde viven las mantas raya?

Las mantas de arrecife están ampliamente distribuidas por las regiones tropicales y subtropicales del Océano Índico y Pacífico occidental. Sin embargo, también están amenazadas por pesquerías dirigidas impulsadas por la demanda de sus branquias. Por ello, los buceadores, fomentando el ecoturismo de buceo con estos maravillosos animales, ¡ayudamos a su conservación! Y a cambio, ellas nos ayudan a hacer realidad nuestros sueños al formar parte de la mágica danza nocturna que protagonizan.

¿Cuánto pesan las mantas raya y qué comen?

Al caer la noche, las luces de la popa de nuestro barco, el Maldives Blue Force One, atraen y concentran el zooplancton, que constituye el alimento de nuestras anfitrionas, las mantas. Es por ello, que en cuestión de minutos, pueden llegar a alimentarse a escasos metros de nosotros. En cuanto la primera manta aparece, la tripulación del Blue Force One ya tiene todo listo para que podamos sumergirnos a contemplar el espectáculo. El buceo es de lo más sencillo; consiste tan sólo en quedarnos quietos a pocos metros de profundidad, ¡y disfrutar!

¡Se trata de una danza tan cautivadora, que no necesita más música que el propio burbujeo de nuestras botellas de aire! Y nos permite contemplar cada detalle, muy de cerca (¡y cuando décimos MUY de cerca… nos referimos a tener a las mantas a pocos centímetros de nuestros ojos!). Cuando las mantas abren la boca para alimentarse, despliegan esas proyecciones en forma de cuerno, llamadas lóbulos cefálicos, para canalizar el agua rica en plancton a través de sus branquias especialmente adaptadas. El cuerpo y la boca se convierten en un agujero negro gigante, con las aletas pectorales que sirven como alas que impulsan a las mantas a través del agua.

Para optimizar la energía, las mantas han desarrollado muchas variaciones en sus posiciones de natación, incluyendo a veces estrategias en grupo complejas, que requieren la coordinación entre varios individuos para mejorar la eficiencia de la alimentación

¡Hasta la fecha, los científicos expertos han descrito un total de ocho estrategias de alimentación diferentes!

Cualesquiera que sean las causas que rigen los hábitos y la vida de estos misteriosos animales, es un verdadero privilegio poder disfrutar de su majestuosa presencia y observarlos tan de cerca. 

Pocos lugares en el mundo nos permiten disfrutar de encuentros tan cercanos en las mejores condiciones. Esos momentos permanecerán en nuestro cerebro para siempre y serán el objeto de nuestros sueños… ¡al menos hasta que regresemos a las Maldivas! 

¡Únete a nosotros para hacer realidad tu sueño!

Buceo nocturno con mantas raya. Algo único en el mundo.

Es un auténtico privilegio poder ser testigos de un evento tan único, que para muchos se convertirá en uno de los buceos más especiales de nuestra vida.

Cada semana a bordo del Maldives Blue Force One, en la ruta Atolones Centrales de Maldivas, tratamos de convertir este sueño para muchos buceadores, en realidad.

¿Te animas a vivirlo con nosotros? ¡Reserva YA!

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